Jan's Blog

De verjonging omarmen !

We zijn nu al een paar dagen onderweg met de Duitse show (die we ook in Luxemburg gespeeld hebben), en de ‘kinderziektes’ lijken allemaal verdwenen : het is bijna normaal en onvermijdelijk dat je bij elke nieuwe show na de première nog details bijstuurt, en de Duitse show heeft maar liefst 4 nieuwe artiesten aan boord in vergelijking met Antwerpen en Rotterdam.

Intussen kunnen we ‘bekomen’ van de editie 2015 in A’pen en R’dam, en we houden daar zelf een zeer goed gevoel aan over.  Tussen het heen-en-weer gereis naar Duitsland worden audio-mixes voor tv beluisterd en goedgekeurd, én wordt het tv-programma voor VRT afgewerkt – ik kan iedereen aanbevelen dit programma te bekijken, want het bevat, naast de gebruikelijke muzikale hoogtepunten van de show, ook 3 reportages, die een blik achter de schermen en bij de repetities levert – een eerste keer voor NotP, én bijzonder interessant, zelfs voor mij (want ik was niet bij alle opnames en interviews aanwezig) !

Het NotP-team dat de show heeft samengesteld kijkt met zeer veel voldoening terug op de afgelopen BeNe-editie, en maakt al plannen voor editie 2016.  We gaan over alle shows heen ook een enquête doen, om zo nog beter de muzikale pols van ons publiek te voelen !

We kunnen ook iets leren van de Beach Boys, die op de Duitse affiche staan.  Bruce and Mike, 2 originele leden, zijn respectievelijk 73 en 74 jaar oud, maar nog meer dan kranig !  Wat me vooral opvalt is hun ‘joie de vivre’ : ze genieten van elk moment, van elke ontmoeting, ze maken grapjes met elkaar en met iedereen rond hen alsof ze nog tieners zijn – wellicht de verklaring voor het succes van hun enorme carrière.  Deze ochtend kruiste ik Bruce Johnson bij het ontbijt (nota bene in korte broek en met flip-flops aan zijn ‘oude’ voeten), en zijn respons op mijn beleefdheidsvraag ‘how are you this morning’ was : ‘so happy to be here’, en het klonk écht gemeend !  Hoe jong kan je zijn op je 73 ?

Jan


… en de shows van 2014 zitten er al weer op …

Uiteindelijk toch weer sneller dan verwacht is de tour alweer gedaan – ik schrijf dit op minder dan een uur van de start van de laatste show in Bremen.  Iedereen is bezig met afscheid nemen, email-adressen uitwisselen, bedankings-kaartjes uitdelen en krijgen, valiezen worden nu ook met de podium-kleren gevuld, alles wordt terug in de oorspronkelijke kisten en dozen gestopt …

Ik kijk met véél voldoening terug op de afgelopen shows in Antwerpen, Rotterdam, Luxemburg en Duitsland : overal hebben we een jongere billing dan ooit voorheen gepresenteerd, met véél bijval.  Volgend jaar meer dan dit : ik wil de lezers van deze blog trouwens uitnodigen mij te ‘bestoken’ met ideeën voor artiesten voor editie 2015, met als enige voorwaarde dat de leeftijd (van de leadzanger(es) niet boven de 40 jaar mag liggen …

Onze aandacht gaat al volop naar 2015 : binnen minder dan 3 maand zitten we in Polen, waar we onder de naam ‘Classic Meets Pop’ onze 2e concert gaan doen, in het aangename gezelschap van o.a. Katie Melua, Mark King, Kim Wilde & Tony Henry.  We zijn ook de billing voor de VS aan het afronden, en hopen begin januari de tourdata bekend te kunnen maken.  En ik ga ook vanaf begin januari werk maken van de billing voor het najaar, want ik wil liever geen 2e keer zo laat als dit jaar een affiche rond hebben.

Tenslotte hebben we afgelopen zomer ook afscheid moeten nemen van Tanneke en Philippe, en zijn we begin afgelopen donderdag nog érg geschrokken van het onverwachte overlijden van onze lokale promoter in Hannover, waar we een week eerder te gast waren, en waar helemaal niets deed vermoeden dat hij 7 dagen later plots zou overlijden.  Deze droeve gebeurtenissen doen er ons allemaal aan denken dat we elke dag moeten proberen te genieten van ‘het leven’ en van elkaar.

Prettig eindejaar, en een muzikaal 2015 gewenst !

Jan


Nu begint de echte tour !

Vrienden,

na de shows in Antwerpen en Rotterdam (laatste privé-show voor Sligro vanavond nog) nemen we afscheid van een aantal artiesten (CeeLo, Bo Saris, Nile Rodgers, Kim & Folami van Chic), en begroeten we een oude bekende (Zucchero) en hebben we gisteren en vandaag nieuwe vrienden gemaakt : Marlon Roudette en Madeline Junot.

Ik kijk me tevredenheid terug op de afgelopen 11 shows in de Lage Landen : de verjonging in Antwerpen is een succes gebleken, en Chic zorgt in Rotterdam ook weer voor een bijzonder feestelijke en dansbare einde van de shows.  CeeLo went steeds beter aan zijn loodzware glitterpak, en geniet elke avond meer van de danspasjes die hij mag maken op ‘Billy Jean’ dat we in ‘Bright Lights’ hebben ingewerkt, en bij het beluisteren van de geluidsmixen voor tv kan ik weer nagenieten van de grote klasse van Hooverphonic.

Ik heb deze namiddag 2 foto’s gemaakt dit een groter verhaal vertellen : een pak vrachtwagens staat klaar op de backstage-parking van Ahoy, en in 3 van de 4 tourbussen van de crew zijn de ‘bunks’ (de bedden) al klaargemaakt.

 

 

 

 

 

 

 

Voor wie zijn/haar kennis van het Duits graag wil bijspijkeren verwijs ik ook graag naar de blog van Karen, de echtgenote van Dirk Hohmeyer, onze Duitse vennoot : https://proms.wordpress.com/category/weblog-2014/

Het wordt nog een drukke week voor de crew : vanavond show + load-out in Rotterdam, morgen, woensdag load-in + show + load-out in Luxemburg, donderdag load-in + show in Frankfurt, vrijdag show + load-out in Frankfurt, zaterdag load-in + show + load-out in Dortmund, en zondag load-in + show + load-out in Oberhausen …  Respect !!

Jan


De laatste details …

Er is sedert woensdagmiddag, het einde van de muzikale repetities in de Lotto Arena, nog veel gebeurd, waaronder een uitgebreide soundcheck op donderdagnamiddag, en dan een doorloop, gisterenavond.  Maar dat is slechts allemaal mogelijk als 101-details in orde zijn gebracht.  Ik illustreer dit met 2 voorbeelden …

Filip loopt met de zenders en ontvangers van microfoons en in-ear monitors alle hoeken van het podium en catwalk af om het bereik na te kijken

De witte NotP-vleugel wordt nog eens onder handen genomen : eigenlijk is dit een ‘gewone’ zwarte vleugel, die door een car-wrapper van witte folie is voorzien. Door het vele reizen, tot over de oceaan heen, raakt de folie al eens beschadigd, en dus is e car-wrapper gisteren, na de generale repetitie, nog langsgekomen …


Op 6 uur tijd kan véél gebeuren !

Er wordt niet alleen hard gewerkt in de Lotto Arena, waar zowel Ksenija als Cee Lo tevreden terug naar hun hotel zijn gegaan, maar tegelijk wordt in het Sportpaleis alles in gereedheid gebracht.  Tussen beide foto’s zit amper 6 uur tijd ..

Vanmorgen was nog niet alles van de party van zaterdagnacht weg, maar toch was al begonnen met de opbouw voor NotP

De lampen branden al ‘test’, terwijl de opbouw onverminderd doorgaat …

 

 


Eén van onze ‘geheime’ wapens …

Ik heb in het verleden al vaker verwezen naar het onzichtbare deel van het succes van onze shows : de techniek de gemoeid gaat met een productie van onze omvang, zowel inzake infrastructuur als muzikale ambitie !  Ik heb zonet even de tijd genomen om wat foto’s te nemen van de geluidstechniek, die ons toelaat in elke zaal voor alle aanwezigen voor een erg aangenaam geluid te zorgen …

dé FOH – Front Of House – de plaats waar alle geluidskanalen samenkomen en gemimed worden tot wat u en ik allemaal horen … 2 digitale
mengtafels, waarvan die links gebruikt wordt voor het ganse orkest, minus de strijkers. Op de rechtertafel, die ook digitaal is, ontstaat de definitieve mix.

een tijdelijke ‘tafel’, waarop de microfoons en de belt-packs (bakjes om aan een ceintuur te hangen) klaar liggen, per persoon …

Aan de zijkant van het podium (links, vanuit de zaal bekeken), staan 2 digitale mengtafels opgesteld, van waarop het geluid dat alle muzikanten (koor, orkest, Robert, e-band, bv’s, en uiteraard alle solisten) in hun ‘oortjes’ krijgen – de meesten krijgen een individuele mix, en bepaalde groepen van koor en orkest een groepsmix, die zo is afgesteld dat ze comfortabel kunnen spelen/zingen. Om al die mixen te maken en te controleren zijn 2 mengtafels nodig …

Veel geluid wordt draadloos (wireless) van zender naar ontvanger gestuurd, en dit proces moet uiteraard storingvrij zijn. Daartoe is één persoon fulltime in de weer met het zoeken van beschikbare frequenties, die per zaal verschillen … Bovendien komen lokale radio- en tv-teams soms nog ongewild voor stoorzender spelen …

Ik blijf het redelijk onbegrijpelijk vinden dat, eenmaal op tour, deze ‘spaghetti’ elke keer weer moet losgekoppeld en aangesloten worden, en dat dit elke keer weer goed komt …

Dit (de pre-mix) is een van de weinige plekken waar nog analoge techniek wordt gebruikt : alle strijkers en het ganse koor worden hier ‘backstage’ gemixed tot een paar stereosignalen, die aan de FOH zorgeloos gebruikt kunnen worden …


Editie 2014 krijgt finale vorm !!

Vrienden,

té lang hebben jullie op deze post moeten wachten, maar de verwerking van de eerste shows in de VS, de planning van shows in de VS in 2015, het boeken van artiesten voor dit najaar, een beetje vakantie, de 2 afscheidsshows van Van Con Dios (waarvan wij de trotse organisatoren zijn), het vieren van onze Emmy-award voor de 13-delige documentaire, en opstarten van de campagne (die dit jaar voor het eerst grotendeels digitaal verloopt) … heeft allemaal veel meer voeten in de aarde dan voorzien.

Anyway, we hebben op z’n minst de gemoederen beroerd met de keuze voor een programma vol jonge artiesten in Antwerpen, en sommige trouwe bezoekers lijken dit niet meteen te begrijpen … Er zijn 2 achterliggende redenen die elkaar versterken :

1) we stellen de afgelopen jaren vast dat jonge talenten ons telkens aangenaam verrassen, zoals Amy en Wyclef vorig jaar;

2) als we met NotP ook nog onze 40e en 50e verjaardag willen vieren in Antwerpen, dan moeten we ook een jonger publiek nadrukkelijk aanspreken.

De reacties zijn overwegend positief, en enkel bij een deel van de trouwe bezoekers lijkt wat twijfel te zijn over de aantrekkelijkheid van het programma van deze nakende editie, alhoewel de ticketverkoop in ieder geval goed loopt.  Aan de trouwe, twijfelende bezoeker wil ik alvast meegeven dat we er opnieuw een feest van willen maken, met vrolijke muziek van CeeLo Green en Sam Sparro, de klassevolle hits van Hooverphonic, en uiteraard de vaste waarden John Miles, Il Novecento en Fine Fleur olv. Robert, en onze klassieke ontdekking Ksenija Sidorova.  Graag geef ik jullie al een voorsmaakje van met welke muziek zij ons ongetwijfeld allemaal zal ontroeren : http://www.youtube.com/watch?v=bJWD_789-OE

Tot snel,

Jan