Charlie Siem: Klank en Beeld


Charlie1
De klassieke artiest voor de najaarsconcerten van 2010 is Charlie Siem, 24 jaar oud, vioolvirtuoos, met een Noorse vader en een Britse moeder. Bij ons is hij onbekend, maar in het Verenigd Koninkrijk wordt hij omschreven als ‘the UK’s hottest violin sensation’.
Muzikaal is hij inderdaad een virtuoos; technisch zal hij alles aankunnen zoals blijkt uit de lijst van componisten wiens werken hij recent speelde tijdens concerten: Paganini, Elgar, Sjostakovitsj, Grieg, Beethoven,Bach, Schuman, Brahms, enz …
Bij wijze van inleiding: luister naar hem en zijn viool op YouTube; of bekijk het interview van einde 2008 met de Noorse televisie en maak ook kennis met zijn thuis en de honden Henry en George. Charlie2
Charlie3 Zoals het past bij een virtuoos, begon hij al viool te spelen vanaf zijn derde verjaardag, studeerde aan de Guildhall School of Music, en later aan de Royal College of Music onder de leiding van Itzhak Rashkovsky. In 2008 beëindigde hij zijn muziekstudies in Cambridge. Sedert dan treedt hij op tijdens muziekfestivals en tournees, vooral in het Verenigd Koninkrijk, maar ook al in Polen, New York, Zwitserland en Noorwegen. In zoverre er recensies van zijn concerten beschikbaar zijn, klinken die lovend, vooral over het gemak waarmee hij ook de moeilijkste stukken speelt. Of zoals een Britse journalist van de Yorkshire Post schreef: ‘Charlie Siem played Bruch's First Violin Concerto as easily as if it were some trifle to be touted round a Prague restaurant by a gypsy violinist’ of met andere woorden: het bleek voor hem een fluitje van een cent.
Charlie4 Charlie Siem is dus muzikaal een voltreffer voor de Promsconcerten. En niet alleen voor de muziek trouwens. Men schrijft over hem : ‘He's a musician with more than a G-string to his bow...’ (hoe kan ik dat vertalen?) maar het moet gezegd dat deze jongen very very good looking is; hij staat trouwens als model ingeschreven bij Select Model Management en poseerde voor Bryan Adams (die is niet alleen muzikant maar ook fotograaf) voor de Italiaanse Vogue. Het betekent dat hij zijn publiek ook anders dan muzikaal aan zijn trekken kan laten komen. Beeld en klank dus.
Charlie5 Hoe moeten we dat vatten voor onze NOTP concerten? Overal vind je op het internet hetzelfde verhaal terug, waaruit blijkt dat zijn carrière strak gedirigeerd wordt. Is de man die altijd lijkt te poseren en in zijn kostuums lijkt op een Britse prins, dan niet saai en vervelend? Hij werd eens aangeduid als 'the byronic man' wat niet onmiddellijk een kwaliteit is. Het deed dan ook veel deugd hem te vinden voor een zeer kwaliteitsvolle bijdrage aan die toffe Black Cabsessions, of hem 'Beat it' van Michael Jackson te horen spelen, of hem in een bijzondere outfit te zien tijdens een modeshow. Met fotograaf Bryan Adams speelde hij tijdens het Peace One Day Gala van 2008. Ok, Charlie Siem lijkt dus zeker wel klaar om de mixe van klassiek en pop aan te kunnen tijdens de Night of the Promsconcerten van 2010.
Charlie bespeelt een viool die hij uitleent van de Elderberry Foundation, een onschatbaar instrument, in 1735 gebouwd door Guarnerius del Jesu, waarop Yehudi Menuhin speelde in de tweede helft van zijn carrière; het verhaal gaat dat de toenmalige eigenaar Menuhin zelfs moest dagvaarden om zijn instrument terug te krijgen... Dat men zo’n prachtig instrument aan Charlie Siem toevertrouwt, is het duidelijkste teken van vertrouwen in zijn kwaliteiten. Hij verklaarde trouwens: ‘I think my violin is a woman. Not a submissive one but very powerful, so I have the utmost respect for her. We’re a good team’. Charlie6
Charlie7 Einde 2007 nam hij zijn eerste CD op met vioolsonates van Elgar en Grieg, en dit jaar volgt waarschijnlijk een tweede CD, mogelijks met filmthemas.
Een vergelijking maken tussen Charlie Siem en David Garrett (NOTP 2002) is veel te vroeg; ze lijken nogal veel te verschillen. Maar wie weet? Als Franck van der Heijden zich over hem ontfermt, kan Night of the Proms ook voor Charlie Siem misschien een grote stap in zijn carrière betekenen.


Links

Website van Charlie Siem